Dan Simmons se narodil ve městě Peorii ve státě Illinois v roce 1948, a vyrůstal v řadě měst a vesnic napříč Středozápadem USA, včetně Brimfieldu ve státě Illinois, který se stal předlohou pro fiktivní „Elm Haven“ v jeho dílech „Černé léto“ (1991) a „A Winter Haunting“ (2002). V roce 1970 obdržel bakalářský titul z anglistiky na Wabash College, kde v posledním ročníku získal národní ocenění „Phi Beta Kappa Award“ za znamenitost v oblasti fikce, žurnalistiky a umění. Svůj magisterský titul obdržel v roce 1971 na Washington University v St. Louis. Poté pracoval 18 let jako učitel na základních školách. 2 roky učil v Missouri, 2 roky v Buffalu ve státě New York (jeden rok jako učitel handicapovaných děti v rámci programu BOCES, druhý rok jako učitel žáků šesté třídy), a 14 let v Coloradu. Poslední čtyři roky výuky strávil budováním, koordinováním a výukou v APEXu, rozsáhlém programu pro nadané žáky, který spolupracoval s 19 základními školami a až 15 000 potenciálními studenty. Během let výuky získal několik ocenění od Asociace vzdělávání v Coloradu, a byl finalistou v Coloradské ceně Učitel roku. Pracoval také jako národní konzultant literatury a lingvistiky. Čerpal ze svého výukového programu „Dobře psát“, který vytvořil pro svou třídu. Jedenáctiletí a dvanáctiletí studenti v Simmonsově šesté třídě získali ve standardizovaných testech v oblasti psaní stejné průměrné hodnocení jako studenti prvního ročníku střední školy. S lidmi, kteří tvrdí, že „psaní se nedá naučit“, Dan nesouhlasí, a svými úspěchy může argumentovat. Od doby, kdy začal psát na plný úvazek, občas navštěvuje kurzy psaní na vysokých školách, vedl kurz psaní pro dospělé v New Hampshire, a zvažuje založení vlastního workshopu pro spisovatele. Danova první vydaná povídka vyšla 15. února 1982, v den kdy se narodila jeho dcera Jane Kathryn. O této náhodě vždy říkal, že „pomáhá člověku udržovat nadhled, co se týče relativní důležitosti psaní a života“. Psaním se živí od roku 1987. Žije u pohoří Front Range v Coloradu (ve stejném městě, kde 14 let vyučoval) se svojí ženou Karen. Občas chodí psát na Windwalker, jeho pozemek s chatou ve výšce 8 400 stop nad mořem, jižně od národního parku Rocky Mountain. Clee Richeson, Danův bývalý student a kamarád, vytvořil 8 stop vysokou sochu Štíra (děsivé rohaté postavy z cyklu Kantos Hyperionu), která nyní stojí poblíž chaty. Dan je jedním z mála novelistů, jejichž dílo pokrývá žánry fantasy, sci-fi, hororu, thrilleru, historické fikce, noir crime fikce a populární fikce. Jeho knihy jsou vydávány ve 27 zemích včetně USA a Kanady. Mnohé z Danových knihy byly posuzovány ke zfilmování, například Píseň Kálí, Drood, nebo The Crook Factory. Práva k dalším, jako například tetralogie Hyperion, novela ze světa Hyperion „Sirotci ze Šroubovice“, nebo „Carrion Comfort“, byla zakoupena (knihy ze světa Hyperion společnostmi Warner Brothers a Graham King Films, Carrion Comfort společností evropského filmaře Casty Gavry), a momentálně jsou v předprodukci. Scott Derrickson bude režírovat Hyperion, zatímco syn Casty Gavry byl postaven do čela francouzské produkce Carrion Comfort. Aktuálně se mluví například i o zfilmování „Teroru“. Danova série drsných novel „Joe Kurtz“ je v současné době přehodnocována jako předloha pro potenciální televizní sérii. V roce 1995 získal Dan od své alma mater Wabash College čestný doktorát za přínos v oblasti vzdělání a literatury.